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Parapsychologie : les chemins de l'irrationnel

Mais aujourd'hui plus personne ne se contente de l'explication simpliste qui tendait hier à démontrer que « ce qui n'est pas défini n'existe pas » : ce n'est pas parce que l'on ne comprend pas, que l'on ne sait pas expliquer un phénomène ou le faire entrer dans une catégorie préétablie, qu'il n'existe pas.

Si autrefois l'irrationnel a longtemps été considéré comme une négation pure et simple du réel, il apparaît désormais davantage comme un mode d'approche différent de la réalité, libéré du carcan d'une logique par trop restrictive et étouffante. Tous ceux qui l'approchent ou l'étudient le perçoivent comme une fenêtre ouverte sur un univers sans contraintes limitatives et sans a priori justificatifs.

Sous le terme générique de « parapsychologie » sont regroupées la plupart des études concernant les phénomènes marginaux liés à l'esprit et à la conscience, qui n'entrent pas dans la conception classique de la psychologie. D'un point de vue scientifique, la parapsychologie étudie l'interaction de la matière, de l'énergie et de la conscience. A ce titre, elle englobe des disciplines aussi différentes que la télépathie, la voyance, la prémonition ou le magnétisme.

Au seul énoncé de ces pratiques, d'aucuns redouteront peut-être d'entrer dans des domaines réservés à quelques « illuminés » en mal de sensations ou de croyances insolites. Mais c'est oublier que les plus grands scientifiques de notre temps furent et sont encore des pionniers dans ce domaine, à l'image de Sigmund Freud' qui attachait une importance capitale à la télépathie, d'Albert Einstein qui bien après la découverte de la Relativité parvint à des théories surprenantes, ou encore de Robert Oppenheimer qui affirmait : « Notre ère est l'ère de la science mais pas encore de toutes les sciences. Je suis convaincu que plusieurs domaines nous ont encore échappé. Par exemple, je pense que des études sur le psychisme donneront naissance, non pas à une, mais à plusieurs sciences nouvelles... Je le dis : nous sommes appauvris sur les plans élevés, ceux de la spiritualité, d'où un homme tire sa vraie force et sa vraie perspicacité. »

De fait, l'étude des phénomènes liés au paranormal (parallèle au normal) a permis de mettre en lumière des facultés humaines hors du commun, que d'aucuns se sont empressés de qualifier de pouvoirs inconnus. Grâce à des pionniers, tel Joseph Banks Rhine, nombre de ces facultés sont bientôt apparues comme n'étant pas du ressort de nos cinq sens, plongeant les observateurs dans une réelle perplexité.

Pourtant les faits étaient là, certes difficilement observables dans bien des cas, mais existants. Tant et si bien qu'il fallut se résoudre à admettre qu'au-delà de notre perception traditionnelle il en existait une autre, qui fut qualifiée d'extrasensorielle. Ainsi naquit la Perception extrasensorielle (P.E.S.), dénommée Extra Sensory Perception (E.S.P.) en langue anglaise.

1. Sigmund Freud (1856-1939): psychiatre autrichien, fondateur' de la psychanalyse.
2. Albert Einstein (1879-1955): physicien allemand, naturalisé américain en 1940. Créateur de la théorie de la relativité, prix Nobel en 1921.
3. Robert Oppenheimer (1904-1967) : physicien américain, père de la première bombe nucléaire.
4. Joseph Banks Rhine (1895-1980) : directeur du laboratoire de parapsychologie de la Duke Université à Durham (Caroline du Nord, États-Unis). Créateur des célèbres cartes Zener, pour étudier la télépathie.